在大缺工时代下,科技业更积极向文组生挥手,「产品经理」也成为热门的转职跳板。人称「矽谷阿雅」的她,将分享她一路走来的实战经历。

PM为何号称「最靠近CEO的职位」?一位前脸书、eBay产品经理的实战建议插图


图片来源:郑雅慈提供

产品经理(PM)在做什么?该如何成为产品经理?

  1. 都叫做”PM”,产品经理、专案经理工作大不同。

  2. 产品经理身兼5种角色:观察家、策略家、会计师、民意代表、外交官。

  3. 想应征产品经理,作品比学位更重要,用2招从零开始累积。

你知道,Google的CEO皮蔡(Sundar Pichai)、笔记软体Notion的CEO赵伊(Ivan Zhao)、通讯软体Slack的CEO巴特菲尔德(Stewart Butterfield),他们有什么共同点吗?

答案是,他们都是产品经理出身。在矽谷,产品经理被喻为「最靠近CEO的职位」,许多新创在发展初期,CEO也都身兼产品经理的角色。


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现任Taelor男装租赁平台共同创办人暨执行长的郑雅慈,就是其中一个鲜明的案例。人称「矽谷阿雅」的她,毕业于政大韩文系、曾担任《苹果日报》记者,后来从媒体跨足营销,又从营销踏入科技业,不到40岁,就协助过Facebook和Instagram推出购物功能、负责过eBay在3大洲的二手市场,也曾为美国前5大零售集团Target打造电商App。

成功跨域的亮眼表现,让她入选”Girls in Tech”40岁以下女性科技菁英榜,并获得有网路界奥斯卡之称的「威比奖」(The Webby Awards)。自2020年开始,她也在美国西北大学担任讲师,把实战经验开授成「产品管理」这门课。

「产品经理是很有魅力的工作,」郑雅慈笑谈,近年来有上百位年轻求职者,向她询问入门之道,常见的问题是——产品经理(Product Manager)和专案经理(Project Manager) ,到底有什么不同?

都叫”PM”,产品经理、专案经理的差别是?

「他们做的事情,至少在美国是完全不一样的。产品经理管的是『要做什么』(What),专案经理管的是『怎么达成』(How)。」郑雅慈说明。

产品经理的本事是依据用户痛点,去创造过去不存在的商品或功能;当产品经理决定好开发目标后,才换专案经理登场,确保产品能依照时程、在预算内完成。

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▲「矽谷阿雅」郑雅慈(中)和同事参加Google产品发表会(图片来源:郑雅慈提供)

既然产品经理是真正在设定目标的人,他们怎么知道该做什么?这就要谈到产品经理的5大关键角色。

第一,产品经理必须是「观察家」,能透过消费者洞察、产业报告和竞品分析,定义在未来会受欢迎的产品。最著名的例子莫过于苹果创办人贾伯斯(Steve Jobs)所发明的iPhone,这项横空出世的产品,不只解决了用户无法随时上网的痛点,更永久改变了市场生态。

再者,产品经理也是「策略家」,不能只有天马行空,也要思考新产品如何发挥公司的强项。举例来说,Google和Instagram都有购物功能,但因为Google的优势是搜寻引擎,因此选择发展「比价」功能;但Instagram的策略是链结人群,因此主力从社群和网红营销来发展购物功能。

第三,产品经理也需要「会计师」的能力,准确评估产品是否能获利,「在Facebook,产品经理是执掌大部分预算的人。」郑雅慈补充,在许多矽谷的科技公司中,产品团队对预算的影响力很大,也意味着必须一肩扛起成败。

最后,产品经理也时常扮演「民意代表」和「外交官」。一方面要在开发过程中,持续反应用户需求,另一方面也要不断转换跨部门沟通的语言,说服团队该产品所具备的潜力。

产品经理的工作难在哪?一窥实战现场

拥有多重角色的产品经理,看似是掌握大权的「小CEO」,但郑雅慈观察到,这份工作最具挑战性的任务,不是决定要「做什么」,而是该「放下什么」。

她分享过去在Target开发电商App的经历,当时苹果刚推出iPad,许多公司抢着进入App市场,她也必须加速Target转往线上的脚步,达成一天赚进100万美元的业绩。

在有限的时间和资源下,她仔细研究用户和竞品,得知Target的客群以苹果用户为主,因此毅然舍弃Android版的App;另外,她既不做比价、比商品的功能,也不做当天到货,原因是,如果消费者想要最便宜、最多的商品选择,本来就会转往沃尔玛(Walmart)和eBay;如果真的急着收到商品,也会转往亚马逊(Amazon ),这些人都不是Target的客群。

而除了要有断舍离的果决,产品经理的另一个超能力是,在遇到不同属性的产品时,能倒空自己、重新认识用户。

郑雅慈清楚记得,刚开始负责eBay在非洲的房地产拍卖时,做了详实的用户调查,发现在美国卖房,「附赠BBQ」是一大卖点,但是非洲客群在意的却是:「卖房子有没有送牛、送羊?」而负责南美洲市场时,也观察到当地因为治安不好,必须刻意把网站上公开的交易地点模糊化,才不会让卖家因为对于自身安危的担心,而不敢使用eBay交易。

「你要回到做产品的第一步——认识你的用户,不能假装你认识。」这也是为什么她认为,国籍和身分并不是管理产品的障碍,身为外国人,反而常常更愿意虚心观察、真正贴近用户。

PM为何号称「最靠近CEO的职位」?一位前脸书、eBay产品经理的实战建议插图2

▲「矽谷阿雅」郑雅慈(左一)在脸书全球上网计画服务期间到奈及利亚出差(图片来源:郑雅慈提供)

没经验的文组生,如何转战科技业?

近年来,产品经理一直是科技业的热门职缺。根据薪资情报平台Glassdoor,产品经理在美国的平均年薪超过119,400美金(约台币347万元)。

该如何应征这个夯职缺?郑雅慈以过去15年的产品资历回应:「其实我们只在乎一件事情,就是你的作品。」许多人因为没有相关资历,会花费上万元,透过各种认证或学位来补强,但她直言,这些事情雇主几乎不在意!

若是没经验、又想靠作品说话,她有2点建议。首先,可以自己发起小型专案(Side Project),练习规划一项产品,进行用户访谈、画出体验地图、做出人物志(Persona)⋯⋯等等;另外更重要的是——不要怕蹲低姿态。

她举例,过去在eBay时收过一位实习生,对方从新闻学院毕业、只有纪录片助理的资历,却对产品经理一职很有兴趣,于是找上郑雅慈,表示自己想来eBay实习。即便几乎没有领薪水、实习过程中还有其他公司的Offer,她却紧紧抓住在eBay潜心学习的机会。

「后来eBay开缺了,一般来说eBay的产品经理缺就算有5年经验也不一定能上,她却得到了这份工作。」这让郑雅慈印象很深刻,一年后,这位实习生跳槽到Google,多年后任职于YouTube,目前年薪上看台币千万。

「你不要怕手脏、不要怕蹲低。就算是打杂、做小螺丝钉,至少你有动手做,就比你去上课、在那边抄笔记还强。」她强调。

事实上,除了产品经理之外,科技业还有众多文组生能发挥所长的空间。郑雅慈以Facebook为例:「开启App时上面要显示哪些字,决定的人不是设计师、不是工程师、不是产品经理,而是一群叫做『内容策略家』的人,你很难想像,光是这一份工作,就有上百人在做。」

因此,若想转战科技业,无论你的背景如何,保持开放的心态、避免凭着刻板印象找工作,其实都很有机会抓住这一波缺工浪潮,找到发光的舞台。

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▲郑雅慈的跨域产品经理之路(图表制作:Cheers团队)

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