经典电影《星际效应》问世后,「墨菲定律」(Murphy’s Law)的概念受到更多注意,也开始被应用在愈来愈多不同领域。我们归纳出5点职场心理学,带你看看墨菲定律怎么用。

墨菲定律:在职场,总在「关键时刻」出错?插图


图片来源:freepik

墨菲定律其实并非什么深不可测的大道理,却可以广泛运用在许多不同场合。它的核心概念可以用一句话来概括:「任何事情只要有出错的可能,就总有一天会出错。」

当天早上有个重要会议,结果每天固定搭乘的公车突然抛锚?重要报告写到一半,结果电脑突然当机?忙了一天,只想赶快回家洗洗睡,结果公寓电梯却选在今天保养维修?

这并非什么衰鬼缠身,只是现实世界的正常运行,风险机率的排列组合,就像「墨菲定律」说的那样。


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什么是墨菲定律?

「墨菲定律」这个名字从何而来?

爱德华・墨菲(Edward J Murphy)是1940年代的美国空军少校,有一天,他参与一项关于「紧急减速时、重力对人体影响」的实验。他们将黑猩猩放上火箭滑车,并且替黑猩猩系上测量压力的仪器。没想到,忙了老半天后,仪器上的读数全部显示为零。后来才发现:仪器安装时全部都装反了。

向来甚少犯错的他,竟出现如此离谱的失误,于是墨菲发出感叹:「任何事情只要有出错的可能,就总有一天会出错。」

后来这项事件之所以受到注意,是因为共同参与实验的约翰・斯塔普(John Stapp)上校接受媒体采访时,被问及如何保持在实验过程中,没有任何人发生重大伤害?斯塔普回答:「因为我们永远都遵守墨菲定律。」

他后续解释,遵守墨菲定律的意思就是:考量到所有可能会发生的意外风险,并且对其制定对策。

久而久之,从上述的原始概念出发,墨菲定律延伸出四点结论:

1.任何事情都没有表面上看起来那么简单。

2.任何事情都会造成比预估更多、更久的影响。

3.任何事情只要有出错的可能,就代表它会出错。

4.任何事情只要让你开始担心,就更有可能发生。

墨菲定律何时发生?你很有可能有遇过

以下8种情况令你眼熟吗?别担心,这些都只是墨菲定律的正常发挥。

1.平常安份守己,但只要一恍神,神出鬼没的主管马上出现在身旁。

2.重大提案写到一半,手风正顺,原先正常运作的电脑突然当机。

3.提案发表的关键核心人物前一天还生龙活虎,提案发表当天重感冒。

4.前段90%的工作状况又顺又快,没想到后段10%的工作状况严重卡关,反而占了全部工作时间的90%。

5.日常小文件都风调雨顺,没想到重要文件却错字连篇,有如暴风雨中的闪电连环爆爆爆。

6.与客户沟通的电子邮件中询问了两个问题,没想到只有一个问题得到回覆。

7.工作需要联络的相关人士,总是在你致电过去时会议中、外出中或是不在位子上,然而换他们回拨时总是换你接不到电话。

8.愈努力沟通与澄清,谣言与不实资讯却总是传播的愈快。

5大招对付墨菲定律,掌握自己可掌握的事

面对看似法力无边的墨菲定律,也并非只能无奈地束手就擒。以下5个用来应对墨菲定律的职场心理学,帮助你安然乘风破浪。

方法1:谨慎的风险管理,尽量降低意外发生的机率

着手任何事情之前,事先评估可能会发生的任何意外风险,未雨绸缪永远都不嫌多。

方法2:接收新事物,避免故步自封

拥抱新的观念与资讯,除了让自己跟上时代的潮流,拥有更全面的思考方式,也可以降低做事情时的盲点。

方法3:面对逻辑与良心,保持诚实

就如墨菲上校所说的:「任何事情只要有出错的可能性,总有一天就一定会出错。」就算是1%的风险,也不能存有侥幸心态。

方法4:运用吸引力法则

保持正面的心态,别让负面心态把衰事吸引过来。

方法5:10/90法则

美国社会心理学家费斯丁格(Leon Festinger)提出了一项理论:生活中有10%的事物是我们无法掌握的,但另外90%的事物将如何发展,则取决于我们如何反应。

费斯丁格在书中举了这样的例子:某甲早上起床后在浴室梳洗时,将心爱的名牌手表放在洗手台上,他的妻子怕手表沾湿进水,因此把它挪到餐桌上,没想到儿子在餐桌吃早餐时不小心把手表撞到地上,摔坏了。

于是家庭革命就这样发生了,某甲把儿子揍了一顿,还和妻子激烈争吵,一气之下,他连早餐都没吃就冲出门上班,结果在匆忙中忘了拿工作需要的公事包,半路才发现后只好掉头回家。可是,这时妻子和儿子都出门了,没人在家,没带公事包的他也没有钥匙,只好打电话给妻子请他帮忙拿钥匙回家。

结果,妻子在返家途中跑得太过匆忙,不小心把路边的摊贩撞倒了,还因此赔了一笔钱,而且也因此失去原来的全勤纪录。某甲虽然成功拿到公事包,但到了公司后已经迟到,被上司骂了一顿,下午又因为心情不佳和同事吵了一架。

至于儿子呢?那天他有场重要的棒球赛,但低落的情绪让他状况不佳,毫无表现。

在这个案例中,摔坏的手表就是那10%无法掌控的事情,但其实接下来的后续发展会如此惨烈,都是由于某甲的反应造成的。假如某甲在手表摔坏后,能即时调整情绪,选择掌控其他自己能够掌控的事情,不要将意外归咎在家人身上,不仅一家人可以在这天有个美好的开始,也不会发生一连串的悲剧。

这其实正是面对墨菲定律时,最关键、最有用的思想方式。墨菲定律在20世纪后段开始受到注意,其实很大部分的原因,是由于人们在现代社会高度发展下,形成过度盲目的乐观主义,因而产生的一种制衡式思想。

然而,若过度悲观使用墨菲定律,只会让自己过度紧绷、心神不宁、觉得意外永远都近在咫尺,这其实也并非好事。

因此,10/90法则正是在这两种极端之间取得平衡的折衷方案:我们总是无法掌握生活中的所有事情,但除了那些突如其来的意外,我们仍然可以主宰自己大部份的人生。

换句话说,当下次又遇到墨菲定律作祟时,别慌张,只要确认自己确实尽力,完成所有当尽的责任,就好好安心放下那些无法掌控的变数,成为另外那90%生活的主宰吧!

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