为什么吃一块蛋糕很开心,但吃到第三块时却没有同等的满足感?每个人都该认识经济学中的「边际效益」。

「边际效益」的秘密:为何人得到的愈多,满足感反而愈少?插图


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关于边际效益的3个学习重点:

  1. 边际效益是人在拥有一个单位的商品或服务时所获得的额外满足感。

  2. 这个数量可以是正的、负的或零。

  3. 应用在商业行为中,当边际效益等于零或变成负的时候,消费者会停止购买。

什么是边际效益?

在经济学中,边际效益是指增加或减少一个单位的产量、消费或投资所带来的额外效益或成本。

经济学家经常使用边际效益的概念来预测消费者愿意购买多少商品。当额外消费一个单位增加了总效益时,边际效益是正的,消费者仍会持续购买。另一方面,当额外消费一个单位降低了整体效益时,边际效益是负的,消费者便会停止购买。


边际效益也能运用在分配预算,决定金钱最好花在哪里。一般来说,我们应该将预算分配给能够为我们提供最高边际效益的项目,从中获得的满意度或价值。

边际效益的由来

边际效益是由经济学家发展出来的概念,他们认为价格是由产品的效益驱动的。

在18世纪,经济学家亚当·斯密提出所谓的「水和钻石的悖论」:

即使水对人类生命至关重要,为什么水比钻石价值低得多?

这种不平等引起了世界各地经济学家和哲学家的兴趣。

在1970年代,3位经济学家——威廉·斯坦利·杰文斯、卡尔·门格和里昂·瓦尔拉斯——各自得出「边际效益」是解决水和钻石悖论的答案。

在杰文斯的著作《政治经济学理论》中解释,经济决策是基于「最终(边际)效益」而不是「总效益」进行的。

边际效益衡量从获得一个额外单位后的满意度变化。简单来说,因为水资源取得容易,而钻石相对稀缺,因此取得一颗钻石比起取得水的边际效益来的高得多,而不是根据人有多么需要水的总效益来衡量。

边际效益的3种类型

事实上,每增加或减少一个单位,带来的效益或成本未必是同等的。以下举例说明3种常见分类:

1.正边际效益

当拥有更多物品可以带来额外的幸福感时,就会产生正边际效益。假设你喜欢吃一块蛋糕,但第二块蛋糕也会继续带给你更多喜悦。那么,你从消费蛋糕中获得的边际效益就是正的。

2.零边际效益

当消费更多物品不会带来额外的满足感时,就会出现零边际效益。例如,你可能在吃了两块蛋糕后感觉相当饱,吃第三块蛋糕也不会感觉更好。在这种情况下,你获得的边际效益为零。

3.负边际效益

当你拥有太多物品时,消费更多会实际上带来负面效果,这就是负边际效益。例如,吃了第四块蛋糕后身体势必会感到不舒服,自然不可能再购入。

边际效应的应用

在商业营运中,边际效益与边际成本密切相关。边际效益是指增加一个单位所带来的额外效益,而边际成本是指增加一个单位所产生的额外成本。企业需要在成本和效益之间取得平衡,以确定最佳的行销策略。

消费者通常会寻找具有较高边际效益的产品,因为他们的满意度在每购买一个单位后都保持较高,所以他们更有可能购买更多。

企业若能持续提供高边际效益的产品、以更有价值的服务吸引顾客,才能持续获利。例如,如果一家汽车制造商已经拥有一款顶级销售的休旅车,若能推出具有额外功能的升级车型,顾客更有可能继续购入。

如今聪明的你已经知道了边际效益,下次在超商或商场买东西时,不妨仔细考虑边际效益,「多一元多一件」、「第二杯半价」等促销术语,真的会让你获得最大满足吗?

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